Bulkboek is terug: met verhalen online en op Spotify

    0
    460

    Vijftig jaar na het eerste Bulkboek van Heere Heeresma is Bulkboek terug. Uitgever Theo Knippenberg, 72 inmiddels, is een online platform gestart waar verhalen gratis kunnen worden gelezen of beluisterd: www.bulkboek.nl.

    Bulkboek-twee-punt-nul noemt Knippenberg zijn nieuwe platform, de opvolger van de gratis kranten die menig scholier in de jaren zeventig en tachtig voor het eerst in aanraking brachten met de Nederlandse literatuur. Afgelopen maandag is de site live gegaan en de eerste reacties zijn buitengewoon positief, stelt Knippenberg tevreden vast.

    Bulkboek 2.0 is een website met korte verhalen, zowel van klassieke auteurs als van jonge schrijvers. De tekst kan gratis gelezen of gedownload worden, maar ook beluisterd. ‘Net als met het oude Bulkboek richt ik mij in eerste instantie op het reguliere voortgezet onderwijs’, vertelt Theo Knippenberg. ‘Maar dat je tegelijk kunt lezen en luisteren opent een geheel nieuwe niche. Het blijkt heel handig te zijn voor mensen die Nederlands leren: ze kunnen tegelijk lezen en luisteren, waardoor zij de uitspraak er meteen bij horen.’

    Knippenberg kwam op het idee nadat hij enkele jaren geleden een bezoek had gebracht aan een symposium over ontlezing in Antwerpen. ‘In de trein terug naar Amsterdam kreeg de HSL te maken met panne, waardoor ik in Breda moest overstappen op een boemeltje. Behalve ikzelf stapte er een horde scholieren in die allemaal tegelijk hun telefoon pakten en begonnen te lezen. Op dat moment besefte ik dat je de literatuur dus het beste naar de mobiele telefoon kon brengen om jongeren aan het lezen te krijgen.’

    In plaats van zelf een app te ontwikkelen, besloot Knippenberg aansluiting te zoeken bij populaire apps als Spotify, Apple Music en Deezer. ‘Daar is van alles te beleven, maar voor zover ik weet zijn er geen korte, Nederlandstalige verhalen te vinden. Zo heb ik mijn plan stapje voor stapje doorontwikkeld.’

    Afgelopen maandag is de site met de bijbehorende audioverhalen live gegaan. Er zijn nu twintig tot 25 verhalen te vinden, van klassieke auteurs als Multatuli en Louis Couperus, maar ook verhalen van schrijvers als Marga Minco, Remco Campert en Manon Uphoff en van jonge auteurs als Sanneke van Hassel, Alma Mathijsen en Pepijn Lanen. ‘Ik wil heel graag meer jonge auteurs op de site, ook met verschillende culturele achtergronden’, zegt Knippenberg. ‘De verhalen moeten herkenbaar zijn voor jongeren. Een van de grootste successen uit de jaren zeventig was een Bulkboek met een aantal jonge auteurs, die ik samen met Geert Lubberhuizen heb samengesteld. Door die uitgave braken schrijvers als Leon de Winter en Jan Siebelink door bij het grote publiek.’

    De verhalen – de eerste heeft hij kunnen opnemen in de studio van Martin Garrix –

    worden gratis aangeboden. ‘Dit is in eerste instantie een leesbevorderingsproject, maar de aardigheid ervan is dat er toch een verdienmodel is’, zegt Knippenberg. ‘Net als bij muzikanten wordt elke klik afgerekend. Het zijn geen enorme bedragen, dat weet ik, maar als iets echt aanslaat, kunnen auteurs er toch iets aan overhouden. Vergis je niet, we hebben in Nederland 250.000 tot 300.000 scholieren, die kunnen luisteren zonder dat het ze iets kost. Daarnaast is het natuurlijk goed voor de naamsbekendheid.’

    Knippenberg heeft zich tot doel gesteld het aantal verhalen op de site snel uit te breiden. Om de site bekendheid te geven bij de potentiële lezers en luisteraars heeft hij zijn oude lerarennetwerk ingeschakeld. Inmiddels hebben zestig scholen toegezegd gebruik van Bulkboek.nl te gaan maken. Tijdens de Boekenweek voor Jongeren wil Knippenberg nog een aantal auteurs zien te strikken, bijvoorbeeld door opnames te maken tijdens schoolbezoeken. ‘Niet alle verhalen hoeven in een studiosetting te worden opgenomen. De dynamiek van het voorlezen voor publiek kan juist heel goed werken, vind ik.’

    De site blijft gratis: het is een leesbevorderingsproject, er moeten geen drempels zijn. Er is geen enkele vorm van administratie nodig voor docenten en scholen om met Bulkboek te werken, ook niet voor de speciaal ontwikkelde verdiepingsvragen die terug te vinden zijn onder het kopje ‘Bulkboek in de klas’. Voor de leerlingen is ook geen inlog benodigd op de website, geen wachtwoorden, geen cookies. Nergens op Bulkboek.nl wordt om mailadressen gevraagd.

    Om het hoofd financieel boven water te kunnen houden, heeft Knippenberg voor Bulkboek 2.0 wel een ‘kleine’ stichting opgericht, zoals hij het omschrijft. Het is vrijwilligerswerk: er staat niemand op de loonlijst. Het Fonds voor de Letteren heeft er met een bijdrage voor gezorgd dat hij van start kon gaan met het platform. Knippenberg hoopt dat zijn initiatief breed omarmd zal worden. ‘Ik ben nu 72, ik weet niet hoe lang ik de energie voor dit project heb. Maar kennelijk heb ik een soort Heintje Davids-bloed. Ik doe dit niet om er iets aan over te houden, ik doe dit om te delen. Ik vind het belangrijk dat uitgevers weten dat alles open en volstrekt transparant is.’